Sintesi di Storia della lingua italiana

Dal latino al volgare

Tra il terzo e il quinto secolo d. C. la progressiva decadenza dell’Impero romano rese man mano più difficoltosa la circolazione del latino nei territori della Romània. Se la lingua scritta rimase ancora a lungo e dovunque il latino classico, il parlato andò sempre più differenziandosi dalla lingua ufficiale. Già nel terzo secolo un maestro di scuola, probabilmente romano, invitava, contro le deviazioni del latino parlato o volgare, a impiegare oculus non oclus (= occhio), vetulus non veclus (= vecchio), viridis non virdis (= verde). Le invasioni barbariche e il crollo dell’Impero romano d’Occidente (476 d.C.) portarono alla frantumazione definitiva dell’unità linguistica in Italia, sia perché gli invasori, che pur avevano imparato il latino, lo parlavano a modo loro, sia perché alcune particolarità della loro lingua penetrarono nelle parlate romaniche d’Italia. È questo il caso ad esempio di diverse parole di origine longobarda (ciuffo, graffiare, guancia, ricco, scherzare, schiena, zanna, zazzera) che vennero introdotte nel lessico italiano tramite il latino parlato.

Le origini e il Duecento

Dopo la caduta dell’Impero romano d’Occidente il latino rimase a lungo in Italia l’unica lingua impiegata nella comunicazione scritta, la sola a essere utilizzata nella letteratura e nei documenti ufficiali.

breve sintesi di storia della lingua italiana - documento latino medioevo

I primi documenti scritti in cui il volgare viene usato consapevolemente sono quattro placiti (cioè sentenze) ritrovati a Cassino e risalenti al 960.

Uno di questi recita così:

“Sao ko kelle terre, per kelle fini que ki contene, trenta anni le possette parte Sancti Benedicti“ (= So che quelle terre, entro quei confini che qui si descrivono, le ha possedute per trent’anni l’abbazia di San Benedetto).

La lingua volgare scritta, da cui avrebbe avuto origine la lingua italiana, si afferma però solo nel ‘200, quando viene utilizzata anche nei testi letterari. Del 1224 è il famoso Cantico delle creature di San Francesco d’Assisi, scritto in volgare umbro, di cui riportiamo alcuni versi:

Altissimu, onnipotente, bon Signore,

tue so’ le laude, la gloria, e l’honore et onne benedictione.

Ad te solo, Altissimo, se konfano,

et nullu homo ène dignu te mentovare.

Laudato sie, mi’ Signore, cum tucte le tue creature,

spetialmente messor lo frate sole,

lo qual’è iorno, et allumini noi per lui.

Et ellu è bellu e radiante cum grande splendore:

de te, Altissimo, porta significatione.

A questo documento fanno seguìto le liriche dei poeti siciliani della corte di Federico II di Svevia. Essi si ispirano ai trovatori provenzali (iniziatori in Francia di una poesia in una lingua letteraria neolatina in seguito scomparsa: il provenzale), e fondano una vera e propria scuola poetica in volgare. La poesia dei Siciliani ha un tale successo che subito viene imitata in Toscana, in particolare dagli scrittori del Dolce Stil Novo.

Nel corso del Duecento la grafia della lingua letteraria è ancora piuttosto incerta, e presenta non poche oscillazioni. La k per esempio è spesso presente in alternativa con c, il nesso –gn– viene riprodotto in modi diversi (bagno ma anche bango, bangno, bannio, ecc.). Sopravvive ancora in molti casi la h etimologica latina (homo, honore). La grafia latina si mantiene anche nella congiunzione et. Tra gli articoli predomina lo (lo quale, lo frate). Accanto al condizionale toscano in –ei compare nelle poesie quello in -ia diffuso dalla scuola poetica siciliana (saria = sarei, diviria = dovrebbe).

Nel lessico entrano numerosi francesismi, relativi soprattutto alla vita cavalleresca e alla guerra (messere, cavaliere, scudiere,  donzella,  madama, ostaggio, stendardo).

La fortuna della poesia dei trovatori porta all’affermazione di molte parole provenzali (mestiere, onta, pensiero, coricare, donneare). Agli Arabi (che sono presenti in Sicilia dall’827 al 1091 e che hanno frequenti scambi commerciali con le città marinare) si deve invece l’ingresso nella penisola di termini orientali, soprattutto di ambito marinaresco, economico e scientifico, come magazzino, dogana, darsena, arsenale, tariffa, ammiraglio, zenit, nadir, algebra, cifra, zero, alambicco, sciroppo, arancio, albicocco, carciofo, zafferano.

 Il Trecento

Nel quattordicesimo secolo si ha l’affermazione definitiva del volgare, la sua consacrazione a lingua di uguale dignità rispetto al latino per l’uso letterario.

Ad avere il sopravvento tra i diversi volgari italiani è il tosco-fiorentino, e questo per due ragioni fondamentali. In primo luogo perché i tre più grandi e famosi scrittori in volgare del secolo, Dante, Petrarca e Boccaccio, sono tutti toscani; in secondo luogo perché proprio nel quattordicesimo secolo Firenze raggiunge la supremazia economica e culturale in Italia. La lingua del Trecento è ancora piuttosto instabile nella grafia e le forme latine sono ancora piuttosto usuali (letitia, matre). Nell’articolo si oscilla ancora tra il e lo. Nelle terminazioni verbali esistono molte varianti (abbiamo / avemo, scrissero / scrissoro / scrissono, vediamo / vedemo, andarono / andaro / andorno / andonno).

Nel lessico va aumentando la presenza di latinismi dotti, che danno eleganza e decoro alla forma (circonferenza, esistenza, atroce, austero, vigilare,  puerile, stirpe).

 Il Quattrocento

Nel ‘400  si ha un ritorno al culto del latino. L’abbandono dello spiritualismo medioevale e la rinnovata fiducia nella ragione dell’uomo si accompagnano alla riscoperta dei classici greci e latini. Gli Umanisti si danno all’analisi e alla ricostruzione dei manoscritti antichi, ritrovano testi che si credevano perduti o addirittura scoprono opere di cui si ignorava l’esistenza. L’ammirazione per il mondo classico fa nascere il desiderio di imitare gli scrittori antichi e provoca di conseguenza anche la ripresa del latino, considerato come unica lingua degna di essere impiegata in letteratura.

Questa situazione di decadenza del volgare termina solo verso la fine del secolo, quando alcuni grandi autori (Lorenzo il Magnifico, Poliziano, Boiardo e Sannazaro) tornano a credere nelle capacità espressive del volgare e a usarlo nelle loro opere.

Intorno al 1470, con la diffusione della stampa  anche nel nostro paese, si ha non solo una maggiore diffusione dei libri, ma anche la ricerca di regole fisse che rendano più stabile la grafia. Nonostante questo permangono ancora molte oscillazioni, ad esempio nelle consonanti doppie (fuggiamo / fugiamo, abbiamo / abiamo). La punteggiatura è scarsa e manca l’apostrofo (si scrive quindi lanima, lerrore per l’anima, l’errore).

breve sintesi di storia della lingua italiana - stampa Manuzio

Gli articoli el e il prendono il sopravvento su lo. Nell’imperfetto dei verbi comincia a comparire la desinenza -o per la prima persona (io dovevo), ma nella lingua letteraria prevale ancora la -a

(io doveva). L’imperfetto in –o, che è un «quattrocentismo» proprio del fiorentino parlato del quindicesimo secolo, verrà accolto nella lingua letteraria definitivamente solo nell’Ottocento con i Promessi sposi. In Toscana nel condizionale le forme in –ei prevalgono su quelle in –ia della tradizione siciliana e letteraria.

Nel lessico, come conseguenza del culto della latinità, penetrano tantissimi latinismi (applaudire, arboreo, epidemia, fanatico, insetto, prodigioso, trofeo, vitreo). I contatti con gli altri paesi europei e con l’Oriente rendono comuni parole soprattutto francesi (franco, arciere, farsa, regname), ma anche spagnole (marrano, giannetto = cavallo) e arabe (moschea, tafferuglio).

 Il Cinquecento

Il sedicesimo secolo si dedica appassionatamente alle discussioni sulla lingua: riconosciuta ormai definitivamente la dignità letteraria del volgare, si tratta ora di stabilire quale sia il volgare di cui si debba fare uso. Le posizioni assunte dai letterati italiani del Cinquecento sono fondamentalmente tre: quella di chi ritiene che si debba adottare il tosco-fiorentino dei grandi scrittori del Trecento (Dante, Petrarca e Boccaccio), quella di chi crede che l’italiano debba far proprie le parole più eleganti di tutte le parlate della nazione e infine quella di coloro che vorrebbero il predominio del tosco-fiorentino moderno.

La polemica ha termine con il successo della prima proposta, soprattutto per merito di Pietro Bembo, che, nelle Prose della volgar lingua (1525), propone come modello la lingua di Petrarca per la poesia e di Boccaccio per la prosa. Ludovico Ariosto, poeta della corte ferrarese e autore del famoso poema Orlando furioso, contribuisce all’affermazione di tale proposta, correggendo la propria opera secondo le indicazioni fornite dal Bembo.

La grafia nel Cinquecento è ancora in gran parte latineggiante, ma a partire dalla seconda metà del secolo la h etimologica, la x e il gruppo ti al posto di z vanno a poco a poco sparendo. La punteggiatura diventa più ricca e regolare e l’ortografia è resa più chiara dall’introduzione dell’apostrofo.

Per quanto riguarda l’articolo si impone la regola sostenuta da Pietro Bembo: il davanti a consonante, lo davanti a vocale e s impura (il tavolo, l’amico, lo stemma). Davanti a z si usa invece ancora il.

Nell’imperfetto predominano le forme della prima persona in -a, mentre il condizionale in –ia compare ormai soltanto in poesia.

Nel lessico entrano ancora molti latinismi (abolire, canoro, decoro, esagerare, penisola). Le guerre e le dominazioni straniere portano in Italia un buon numero di francesismi (convoglio, equipaggio, marciare, risorsa, trincea) e di spagnolismi (baciamano, complimento, disinvoltura, vigliacco, puntiglio). Molte sono però anche le voci che l’Italia esporta a causa della supremazia italiana in campo culturale e artistico: ad esempio sonetto (spagn. soneto, franc. sonnet, ingl. sonnet), fuga (come termine musicale: spagn. fuga, franc., fugue, ingl. fugue, ted. fuge), piedestallo (spagn. pedestal, franc. piedestal, ingl. pedestal).

 Il Seicento

L’età del Barocco è un periodo ricco di innovazioni linguistiche, molte delle quali tuttavia, terminata la moda, finiranno per scomparire. L’esigenza di suscitare la «meraviglia» nel lettore spinge gli scrittori a inventare in gran numero metafore ardite e bizzarre, a inventare parole nuove, a mescolare nel lessico, opponendosi alla tradizione, parole eleganti a termini quotidiani e concreti, voci dialettali e straniere a vocaboli tecnici.

Ciononostante in alcuni ambienti il culto della tradizione è ancora molto vivo. Nel 1612 l’Accademia della Crusca pubblica infatti la prima edizione del suo Vocabolario, basato rigidamente sulla lingua usata dagli scrittori fiorentini del Trecento. L’opera dell’Accademia della Crusca contribuisce a regolamentare la grafia: gli Accademici propongono ad esempio la conservazione della h etimologica solo in ho, hai, ha, huomo e sostituiscono sistematicamente ti con zi (grazia).

Per quanto riguarda gli articoli, davanti a z si usa ancora il, ma nel plurale prevale gli. Nell’imperfetto dei verbi lo stile solenne predilige la forma in -a per la prima persona, ma sovente si trova anche la terminazione in -o (in Galileo: solevo, dicevo, ma anche aveva).

Il condizionale in –ia, più frequente in poesia, si trova usato anche in prosa.

Nel lessico entrano molte parole nuove formate con l’aggiunta di prefissi e suffissi (arcifreddissimo, oltrabello, Anticrusca, disamabile, impassibile, indispensabile, caffeista, marinista, galileista, asineggiare, usignoleggiare). Dal latino vengono tratte molte parole scientifiche (cellula, condensare, iniezione, iperbole, prisma, scheletro) e giuridici (aggressione, censire, consulente, patrocinio). Al dominio delle potenze straniere si deve infine l’importazione di spagnolismi, nella prima metà del secolo (brio, cioccolata, nostromo, posata, risacca), e di francesismi nella seconda (azzardo, dettaglio, moda, parrucca, plotone, reggimento).

breve sintesi di storia della lingua italiana - Galileo Discorsi

Il Settecento

L’insofferenza nei confronti delle stravaganze barocche, già manifestatasi alla fine del Seicento, si accentua all’inizio del diciottesimo secolo, quando, per l’influsso dell’Illuminismo inglese e soprattutto francese, si diffonde il culto della ragione.

Gli Illuministi si propongono di portare ovunque la verità e i lumi della ragione, di abolire le superstizioni e i pregiudizi per il miglioramento spirituale e materiale di tutti gli uomini.

Questa nuova cultura, basata più sull’azione concreta che sulle parole, influenza anche l’uso linguistico, che, in particolare nella prosa, privilegia l’utilità del contenuto rispetto all’eleganza della forma.

Per ciò che concerne la grafia, si ha ormai una certa stabilità: l’h si adopera solo nelle esclamazioni e nelle voci del verbo avere, e la grafia con zi ha completamente sostituito quella latineggiante con ti.

Tra gli articoli prevale sempre il davanti a z, ma dominano lo e gli davanti a s impura. Nei verbi c’è ancora una grande abbondanza di varianti (vediamo / veggiamo / vedemo). La forma in -a della prima persona dell’imperfetto predomina su quella in -o e il condizionale in -ia sopravvive sia in poesia che in prosa.

La forte influenza della cultura illuministica francese determina l’entrata nel lessico di un grandissimo numero di francesismi, relativi a diversi settori, come la moda (ciniglia, flanella, frisare, frisatura), la vita sociale (abbordare, madama, mademosella), l’alimentazione (bignè, cotoletta, dessert, ragù), la vita militare (baionetta, mitraglia, picchetto), il teatro e la musica (marionetta, minuetto, oboe, rondò). Moltissimi sono anche i francesismi di carattere generale (allarmante, papà, rimpiazzare) e le locuzioni che traducono modi di dire francesi (bel mondo, colpo d’occhio, colpo di mano, gioco di parole, sangue freddo, dar carta bianca, far la corte).

 L’Ottocento

L’inizio del diciannovesimo secolo è caratterizzato dalla polemica tra Classicisti e Romantici. I primi, contrari all’abuso dei francesismi e alla trascuratezza formale dei letterati del Settecento, predicano il ritorno all’eleganza della lingua della tradizione e l’imitazione dei classici. I secondi, invece, vorrebbero una lingua moderna e fresca, adatta a esprimere tutti i contenuti, capace di aderire alla realtà delle cose per divenire uno strumento che contribuisca ad avviare l’Italia verso l’unità politica.

La crescita della media borghesia porta al successo della tesi romantica, perché insegnanti, medici, notai, tecnici e militari sentono il bisogno di una lingua di tono medio che sostituisca il dialetto, sia per le esigenze della loro professione, sia per la semplice conversazione.

Mentre la poesia rimarrà ancora per decenni legata alla tradizione, nella prosa si attua un definitivo rinnovamento linguistico. La testimonianza più autorevole al riguardo è rappresentata dai Promessi sposi di Alessandro Manzoni, il quale, per l’edizione definitiva del 1840, adotta non l’antiquata lingua della tradizione, ma il fiorentino parlato dal ceto medio della città toscana.

breve sintesi di storia della lingua italiana - Promessi sposi

Con l’unità politica e la proclamazione del Regno d’Italia inizia il lento ma continuo processo di unificazione linguistica della penisola, un processo facilitato dalle più frequenti occasioni di contatto tra persone di regioni diverse e dall’introduzione nel 1877 dell’obbligo scolastico per due anni. Malgrado le leggi, la piaga dell’analfabetismo risulta comunque assai difficile da sanare: verso la fine dell’Ottocento la grande maggioranza della popolazione non è ancora in grado di leggere e scrivere e parla solo il dialetto.

Quanto ai fatti linguistici, la grafia va progressivamente stabilizzandosi, anche se permangono alcune oscillazioni, ad esempio nell’uso delle consonanti doppie (appostolo, proccurare, academia, catolico, publico).

Tra gli articoli si alternano il / lo e li / gli davanti a s impura e z. Molto comuni sono le forme apostrofate delle preposizioni articolate (a’, co’, de’, ne’). Tra i pronomi si vanno imponendo, anche per la scelta effettuata dal Manzoni nei Promessi sposi, lui e lei come soggetti al posto di egli / ei ed ella. Nei verbi permangono ancora molte varianti (abbiamo / avemo, deve / debbe / dee). All’imperfetto la prima persona in -o comincia a imporsi (il Manzoni nell’ultima revisione del romanzo sostituisce faceva, non pensava con facevo, non pensavo). Le forme in -ia del condizionale si trovano a volte anche in prosa.

Nel lessico si vanno diffondendo parole dialettali relative all’amministrazione (ad esempio i lombardismi accaparrare, caseggiato, ragioneria) e ai cibi tipici (i grissini piemontesi e i cotechini emiliani). Molti latinismi entrano nel linguaggio della politica e del diritto (costituzionale, dilapidare, plebiscito, refurtiva, socialismo), mentre continua massiccia la penetrazione dei francesismi (ambulanza, bretelle, debutto, malinteso, rendiconto, sorvegliare).

 Il Novecento

Il Novecento porta a compimento in modo pressoché totale la diffusione della lingua italiana a scapito dei dialetti. L’analfabetismo, soprattutto per l’aumentata scolarizzazione e per l’opera dei mass-media, si riduce sempre di più. Dopo quello della prosa, anche il linguaggio della poesia, con le esperienze dei Futuristi e degli Ermetici, si libera definitivamente dai legami metrici e formali della tradizione.

La grafia e la morfologia hanno ormai raggiunto una notevole stabilità. Nella sintassi si vanno diffondendo, sull’esempio dello stile giornalistico, le frasi di tipo nominale, cioè senza verbo (Bellissima la cerimonia d’inaugurazione dei giochi olimpici).

Nel lessico il fenomeno più evidente è l’enorme afflusso di anglicismi, determinato dal grande prestigio raggiunto in campo scientifico, tecnologico ed economico dai paesi di lingua inglese, soprattutto d’oltreoceano (baby sitter, bestseller, blue jeans, clacson, computer, guard rail, hostess, jeep, killer, pullover, quiz, rock, self service, spray, stop, supermarket, week end).

7 thoughts on “Sintesi di Storia della lingua italiana

  1. È un sito molto utile per chi vuole sapere l’informazione fondamentale della storia della lingua italiana , questo sito ha riassunto la storia della lingua in modo molto chiaro , sentitico e semplice soprattutto per gli studiosi stranieri .
    Grazie a voi.

  2. Non é importante soltanto saper parlare correttamente una lingua, ma anche conoscerne la storia per approfondire le nostre radici. Uno dei motivi principali per cui all’estero studiano l’italano é grazie alla nostra storia e cultura. Per questo ritengo questo articolo molto utile e soprattutto preciso

  3. Credo che questo sito sia davvero efficace: velocemente ed in modo non pedante è riuscito a fornirmi informazioni sulla storia della lingua italiana senza annoiarmi!! grazie

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